このエントリーでは、明瞭な言葉を選ぶトレーニングを紹介します。これは同時に、ものごとを客観的に考える(客観視する)トレーニングでもあります。

なお、「明瞭」という言葉について詳しくは説明しないので、時間に余裕のある人は以下のエントリーから順に読んでください。

では始めましょう。

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例題

例題

次の文を、数字を使って明瞭な表現に言い換えなさい。カッコ内の言葉を使い、数字は適当なものを自分で設定すること。

変更前変更後
このテストはとても難しい。(合格率)

以下の解答欄に答えを書いてから進んでください。

変更前変更後
このテストはとても難しい。(合格率)このテストの合格率は3%だ。

意味がハッキリして、誤解の余地が小さくなったことを確認してください。

解説

このように、形容詞(形容動詞も含む)・副詞を数字で言い換えることで、より明瞭な(誤解の余地のない)表現になります。

なぜでしょう?

形容詞と副詞は観察できない

まず、ほとんどの形容詞と副詞は観察できません。以下の例を見てください。

  • 形容詞
    • 大きい
    • 多い
    • ヤバい
  • 副詞
    • とても
    • ほとんど
    • 滅多に

これらはすべて観察できません。言い換えると、これらは主観的な判断であり、意味が他者と揃いにくいのです。

ほかにも、自分で思いつく形容詞や副詞をチェックしてみてください。観察できないことに気づくでしょう。例外は「赤い」、「青い」といった色を表す形容詞くらいです1

つまり、形容詞・副詞が多い文は、主観的で曖昧な印象を与えます。論説文では形容詞と副詞は「やむを得ないときに使う」という位置付けのもので、「積極的に使う」ものではありません。

対策:形容詞と副詞をカットして、数字を使う

では、どのような言葉を選べばよいのでしょう? 覚えておくことは以下の2つです。

  1. なくても意味がとおる形容詞や副詞はカットする
  2. 数字で言い換える

まず、不要な形容詞や副詞はカットします。あっても主観的な印象を与えるだけですからね。特に、副詞はカットできるケースがとても多いです。

しかし、カットできるケースばかりではありません。その場合は、数字に置き換えられないか検討しましょう。数字が出てくるほど、その文章は客観的な印象を与えます。

数字が客観的な印象を与える理由は、観察しなければ、数字は述べられないからです。先ほどの例題で確認しましょう。

変更前変更後
このテストはとても難しい。(合格率)このテストの合格率は3%だ。

「合格率は3%だ」と述べるためには、実際に合格者をカウントするか、カウントした人の発表を調べる必要があります。このように、数字の背後には観察があるため、言葉が与える印象が客観的になるのです2。形容詞や副詞を使いたくなったら、それを数字に変換できないか考える癖をつけましょう。

Point

数字の背後には観察があるので、印象が客観的になる

また、数字のほうが話が具体的になります。変更後の文では「合格率」という言葉を足していることから分かるように、何についての数字かを明示する必要が生じるからです。

形容詞を使った「このテストはとても難しい」だと、「このテストは(内容が)とても難しい」という意味にもとれてしまい、意味がハッキリしません。しかし、この曖昧さは「このテストはとても難しい」という文だと気づきにくいですよね。

一方、もし「このテストは3%だ」と言われたら、誰でも「いや、何が3%なんだよ」とツッコミを入れます。その意味で、数字は曖昧さのスクリーニング装置としても機能します。

練習問題

ここからは練習問題です。

レベル1

Question

次の文から副詞をカットしなさい。

変更前変更後
彼はとても大きい。
賛成している人が若干多い。
X社はY社よりずっと安い。
この病気はすごく恐ろしい。
変更前変更後
彼はとても大きい。彼は大きい。
賛成している人が若干多い。賛成している人が多い。
X社はY社よりずっと安い。X社はY社より安い。
この病気はすごく恐ろしい。この病気は恐ろしい。

レベル2

Question

次の文を、数字を使った表現に言い換えなさい。カッコ内の言葉を使い、数字は適当なものを自分で設定すること。

変更前変更後
彼はとても大きい。(身長)
賛成している人が若干多い。(割合)
X社はY社よりずっと安い。(料金)
この病気はすごく恐ろしい。(死亡率)
変更前変更後
彼はとても大きい。(身長)彼の身長は2mだ
賛成している人が若干多い。(割合)賛成している人の割合が60%だ
X社はY社よりずっと安い。(料金)X社の料金は、Y社の料金の半額(50%)だ
この病気はとても恐ろしい。(死亡率)この病気に感染した際の死亡率は25%だ

このように、形容詞・副詞を数字で置き換えると意味が明瞭になります。実用文を書くときには常に意識してください。

さらに学習を進めたい人は

ここまで読んでいただき、どうもありがとうございました。これ以外の文章力トレーニングは、以下のリンクにまとめてあります。

Footnotes

  1. ただし、色に関しても形容詞では誤解の余地が残るので、厳密な色を他者と共有するためには「カラーコード」と呼ばれる記号を使います。

  2. ただし、例外もあります。たとえば、「7割がたうまくいく」のような当てずっぽうの確率を言うときは、数が実際に観察されているわけではありません。